Qu’est-ce que la technique de culture des 3 soeurs?

Pour de nombreuses communautés amérindiennes, trois graines – le maïs, les haricots et les courges – représentent les cultures les plus importantes. Lorsqu’elles sont plantées ensemble, les trois sœurs travaillent pour s’aider mutuellement à prospérer et à survivre. L’utilisation conjointe du maïs, des haricots et des courges dans votre jardin s’appuie sur des siècles de traditions et de savoir-faire agricoles amérindiens. Ce billet traite des avantages de la plantation par les trois sœurs et fournit des conseils sur le moment de la plantation, les variétés qui fonctionnent bien ensemble et des suggestions d’aménagement pour votre jardin.

Qui sont les trois soeurs ?

Les cultures de maïs, de haricots et de courges sont connues sous le nom des trois sœurs. Pendant des siècles, ces trois cultures ont été au centre de l’agriculture et des traditions culinaires des Amérindiens. Ce n’est pas un hasard si ces trois cultures se complètent dans le jardin et sur le plan nutritionnel.

Le maïs fournit de hautes tiges pour les haricots afin qu’ils ne soient pas dépassés par les courges grimpantes. Les haricots fournissent de l’azote pour fertiliser le sol tout en stabilisant le grand maïs en cas de vents violents. Les haricots fixent l’azote, ce qui signifie qu’ils hébergent des rhizobiums sur leurs racines qui peuvent prendre l’azote, un nutriment végétal très nécessaire, dans l’air et le convertir en formes pouvant être absorbées par les racines des plantes. Les grandes feuilles des plants de courges ombragent le sol, ce qui permet de retenir l’humidité du sol et d’empêcher la prolifération des mauvaises herbes.

Ces trois cultures sont également au centre des traditions culinaires et se complètent les unes les autres. Un régime alimentaire composé de maïs, de haricots et de courges est complet et équilibré. Le maïs fournit des hydrates de carbone et les haricots secs sont riches en protéines et ont des acides aminés absents du maïs. La courge fournit des vitamines et des minéraux différents de ceux du maïs et des haricots. Ces trois cultures sont également importantes car elles peuvent toutes être séchées et utilisées pour l’alimentation tout au long de l’année. Ces caractéristiques sont moins importantes aujourd’hui, mais elles l’étaient dans le passé, ce qui explique leur importance en tant que principaux aliments cultivés.

La tradition d’appeler ces cultures les “Trois Soeurs” est née avec les Haudenosaunee, prononcée Ho-deh-no-shaw-nee. Également connus sous le nom d’Iroquois, les Haudenosaunee occupent les régions autour du Grand Lac dans le nord-est des États-Unis et au Canada. Les trois types de graines sont plantés ensemble dans le même monticule selon la méthode de plantation des Haudenosaunee. Le monticule surélevé facilite le drainage et évite la stagnation de l’eau dans les racines des plantes, ce qui est important dans cette région qui reçoit des pluies abondantes en été.

Dans le sud-ouest, il existe des traditions de plantation des Sœurs ensemble ainsi que dans des champs séparés. Dans les zones agricoles sèches comme les Hopis et certaines parties de la nation Navajo, les Sœurs sont plantées dans des zones séparées des champs avec un grand espacement des plantes pour maximiser l’eau limitée. Dans les zones où l’eau est suffisante, les Sœurs peuvent être plantées ensemble, à proximité les unes des autres, afin de bénéficier des avantages d’une plantation complémentaire dans le même cycle. Quelle que soit la façon dont elles sont plantées, ces trois cultures sont parmi les plus importantes pour les peuples amérindiens du Sud-Ouest, en plus d’autres cultures comme le tabac, le tournesol, l’amarante et le melon.

comment planter 3 soeurs

Quand et comment planter

Nous recommandons de planter directement tous ces types de semences car elles se porteront mieux que les plants repiqués. La plantation directe de graines permet d’obtenir des systèmes racinaires plus solides et plus aptes à absorber l’eau et les nutriments, ce qui donne des plantes plus vigoureuses et plus saines.

En plantant les trois sœurs dans l’ordre du maïs, des haricots et des courges, on s’assure qu’elles grandiront et mûriront ensemble et qu’elles ne se développeront pas aux dépens d’une autre sœur. Le maïs des Soeurs doit être planté en premier afin qu’il puisse pousser en hauteur au-dessus des autres cultures. Plantez les graines de Sister Bean 2 à 3 semaines plus tard, ou au moins lorsque le maïs a atteint une hauteur de quelques centimètres. Lorsque les haricots enverront des vrilles pour grimper, le maïs sera assez haut pour les soutenir. Plantez les graines de la courge-sœur 1 semaine plus tard, après la levée des haricots. Vous ne voulez pas que les grandes feuilles de courges fassent de l’ombre aux jeunes plants de maïs et de haricots avant qu’ils n’aient le temps de s’établir.

Les jardins des Trois Soeurs ont de nombreuses configurations. La principale considération est votre manque d’espace. Vous voudrez donner aux plantes individuelles suffisamment d’espace pour qu’elles puissent se développer et avoir suffisamment de chaque type de culture pour faciliter la pollinisation. Les haricots sont autoféconds, donc même une seule plante peut produire des haricots. Les plants de maïs étant très encombrés, attendez-vous à des rendements légèrement inférieurs à ceux que vous obtiendriez si vous les cultiviez dans leur propre parcelle. Les courges ont besoin d’insectes pour polliniser les fleurs, donc le fait d’avoir plusieurs plantes qui poussent en même temps aide à attirer suffisamment de pollinisateurs. Le maïs est pollinisé par le vent et bien qu’il soit capable de s’autoféconder, vous aurez plus de succès avec plus de plantes. Il est préférable d’avoir au moins 10 à 20 plants de maïs pour assurer une disponibilité suffisante de pollen, mais plantez-en plus si vous avez l’espace nécessaire pour augmenter votre succès.

Quelles variétés planter

Le maïs doit être une variété haute afin que les plants de haricots aient beaucoup d’espace pour grimper et ne surchargent pas le maïs. La variété de haricot ne doit pas être un haricot de brousse mais plutôt un type grimpant appelé aussi haricot poteau. Les haricots grimpants non vigoureux et les haricots à poteaux touffus sont les meilleurs pour ne pas prendre le dessus sur les plants de maïs. Les haricots de Lima, les haricots de course et les haricots communs sont les plus adaptés. Les tépariums ne sont pas recommandés pour ce type de plantation. Le maïs et les courges ont besoin de plus d’eau que les variétés de haricots tépary, de sorte qu’ils ne poussent pas bien ensemble. Les variétés traditionnelles de courges d’hiver peuvent faire pousser des lianes jusqu’à 15 pieds de long et ont donc besoin d’un espace suffisant pour s’étaler. Envisagez de cultiver des variétés de courges d’été plus compactes si vous n’avez pas beaucoup d’espace, par exemple un jardin surélevé.

Pour le maïs, nous recommandons des variétés telles que le Dia de San Juan, un maïs tout usage bosselé, ou le Flor del Rio, maïs haut qui produit 2 à 4 épis par tige. Pour les haricots, des plantes grimpantes comme Tohono O’odham Vayos ou Four Corners Gold fonctionnent bien. Les variétés de courges recommandées dépendent de votre espace. Si vous avez beaucoup d’espace pour que les plantes s’étendent, pensez à des variétés de courges d’hiver comme le Magdalena Big Cheese ou le Tarahumara Pumpkin. Si vous plantez dans une plate-bande surélevée ou dans une autre parcelle restreinte, pensez à des variétés de courges d’été comme la courgette Dark Star ou la courge Yellow Crookneck.

tournesol

Les autres soeurs

Pour certaines cultures, d’autres configurations de culture sont également importantes dans l’agriculture traditionnelle. Par exemple, le tabac est tout aussi sacré que le maïs, les haricots et les courges pour de nombreuses cultures indigènes du sud-ouest. Le tournesol et l’amarante sont considérés comme d’autres sœurs. Ils offrent de l’ombre aux autres sœurs pendant la chaleur de l’après-midi, attirent les pollinisateurs et fournissent des tiges supplémentaires pour que les haricots puissent grimper. Les graines comestibles et les feuilles d’amarante contribuent à un régime alimentaire équilibré sur le plan nutritionnel. Comme elles ont un habitat de croissance similaire, d’autres cucurbitacées comme la pastèque et les courges peuvent remplacer la courge. Les longues lianes tentaculaires ombragent le sol de la même manière que les courges. Envisagez de faire pousser certaines de ces autres cultures à la place ou en plus du maïs, des haricots ou des courges, selon ce que vous aimez manger et prendre plaisir à cultiver.