Semences Ancestrales : 5 raisons de les cultiver

Ces semences bien-aimées sont tout aussi précieuses que les bijoux de famille ou la porcelaine et ont souvent une histoire intéressante qui leur est attachée. Mais que ce sont ces semences ancestrales?

Cultiver des semences ancestrales ou de patrimoine dans votre jardin peut littéralement faire revivre le passé. Ces graines ont été conservées et cultivées pendant des décennies, voire des siècles, de sorte que vous pourriez potentiellement faire pousser la même variété de plante que celle que Thomas Jefferson avait dans son jardin il y a plus de 200 ans. Vous avez peut-être entendu parler des tomates ou d’autres légumes hérités du passé, mais vous ne savez peut-être pas que vous pouvez trouver des graines pour des variétés héritées de nombreuses autres plantes, comme les herbes et les annuelles à fleurs. Voici un aperçu de ce que sont exactement les semences de plantes patrimoniales et cinq raisons pour lesquelles elles méritent une place dans votre jardin.

Que sont les semences ancestrales?

Une variété de graines est généralement considérée comme un héritage si elle existait il y a plus de 40-50 ans, mais certains experts en plantes ne classent comme héritage que les graines cultivées avant la Seconde Guerre mondiale. Quoi qu’il en soit, comme leur nom l’indique, les semences ancestrales existent depuis longtemps. Pourquoi ? Parce qu’elles ont des caractéristiques uniques et spéciales que les gens veulent – un haricot à écosser avec une jolie cosse tachetée de violet au lieu d’un vert uni, par exemple. Les jardiniers et les agriculteurs ont conservé les graines pour s’assurer que ces plantes désirables seraient présentes d’année en année, les transmettant souvent de génération en génération. Quelques entreprises et organisations semencières ont également contribué à préserver les semences de patrimoine et à les rendre plus largement disponibles.

semences patrimoniales

Les avantages des semences anciennes

Outre le plaisir de cultiver vos propres plantes à partir de graines, vous bénéficiez de plusieurs autres avantages lorsque vous choisissez des variétés de semences patrimoniales. Voici cinq qualités qui distinguent ces graines et qui font qu’elles méritent d’être essayées.

1. Les semences patrimoniales ont un passé coloré

Comme les héritages sont anciens, beaucoup de ces variétés de semences ont une histoire intéressante qui leur est associée. Par exemple, la rose trémière « Black Watchman » remonte au jardin de Thomas Jefferson à Monticello (et elle est mentionnée dans des textes dès 1629). Grâce aux jardiniers qui ont transmis ces graines à travers les générations, vous pouvez encore aujourd’hui cultiver cette variété de rose trémière aux fleurs presque noires. De plus, vous avez une histoire intéressante à raconter à tous ceux qui vous demandent des informations sur cette plante haute et impressionnante dans votre jardin.

2. Les semences héritages sont testés dans le temps

Voici un groupe de discussion impressionnant : des jardiniers dévoués qui ont transmis des variétés bien-aimées dans leurs familles depuis des générations. Si ces personnes ont pris la peine de conserver les graines d’une plante particulière pour la postérité, vous savez que c’est vraiment quelque chose de spécial. Les plantes patrimoniales ont passé les tests de qualité les plus exigeants en raison de leur saveur, de leur beauté ou de leur rusticité exceptionnelles (ou même des trois !). Par exemple, l' »Arkansas Traveler » est une variété de tomate datant d’avant les années 1900 qui est appréciée pour sa délicieuse saveur et sa résistance aux fissures et aux maladies, et pour son excellence dans la chaleur et l’humidité du Sud où de nombreuses autres variétés de tomates boudent et se flétrissent.

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3. Vous pouvez continuer à sauver des semences de patrimoine chaque année

Toutes les plantes doivent être pollinisées afin de produire des graines. La pollinisation ouverte signifie que ce processus est laissé à la discrétion de Mère Nature : Le pollen arrive là où il doit aller grâce aux insectes, aux oiseaux ou à une brise d’été. Si vous collectez les graines qui en résultent et que vous les faites pousser, ces plantes auront les mêmes caractéristiques que les plantes dont elles sont issues si elles ont été pollinisées elles-mêmes ou si le pollen provient d’autres fleurs de la même variété.

Lorsque vous achetez des semences, vous pouvez également trouver des plantes dites hybrides. Pour ceux-ci, les gens s’impliquent dans le processus de pollinisation afin de produire des caractéristiques spécifiques telles qu’une meilleure résistance aux maladies ou une plus grande taille de fleur. Le problème est que les graines des plantes hybrides ne sont généralement pas conformes au type, ce qui signifie qu’elles ne produiront plus une plante présentant exactement les mêmes caractéristiques. Si vous voulez cultiver cette variété une autre fois, vous devrez donc acheter de nouvelles graines au lieu de cultiver les graines que vous avez gardées de cette plante.

4. Les semences ancestrales sont garantis sans OGM

Toutes les graines de patrimoine sont non-OGM (ce qui signifie organisme génétiquement modifié et signifie que l’ADN des plantes a été modifié artificiellement, souvent avec des gènes d’espèces non apparentées avec lesquelles il ne pouvait pas se croiser naturellement). Par exemple, certains maïs OGM ont des gènes de bactéries pour les aider à résister à certains parasites. Ainsi, par définition, les semences de patrimoine ne peuvent pas être génétiquement modifiées. Vous n’avez pas non plus à vous soucier d’acheter des semences OGM si vous préférez les éviter, car elles ne sont disponibles que pour les agriculteurs commerciaux, et non pour les jardiniers amateurs.

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5. Les semences traditionnelles peuvent être biologiques

Vous pouvez faire pousser des graines de patrimoine biologiques si vous le souhaitez – le terme « biologique » ne fait référence qu’à la manière dont les graines sont cultivées et produites. Les semences biologiques doivent être cultivées conformément aux normes biologiques en vigueur. Elles doivent être cultivées dans un sol certifié biologique et ne peuvent utiliser que des engrais et des produits antiparasitaires autorisés par la réglementation sur l’agriculture biologique.

Où acheter des semences de patrimoine

Plusieurs entreprises de semences et organisations de sauvegarde des semences proposent un arc-en-ciel de semences ancestrales à essayer. Vous pouvez trouver des paquets de semences de patrimoine en vente dans certaines épiceries ou quincailleries, ou vous pouvez commander en ligne auprès d’entreprises comme SemencesAncestrales.com.

Les semences patrimoniales sont faciles à trouver et leur prix est à peu près le même que celui des autres graines. Mais ces variétés plus anciennes et éprouvées ouvrent un monde de saveurs riches, de couleurs uniques et d’autres caractéristiques exceptionnelles qui en font des trésors. Certaines graines de patrimoine sont même présentées dans des emballages suffisamment jolis pour être considérés comme de l’art.